Vuelta a Madrid tras el Red Hat Summit

6 de junio de 2006

Es bueno estar en casa. Claro que me he venido con una impresión increíble del Summit. No daba mucho por este ciclo de conferencias, pero he aprendido un montón de cosas, he conocido y hablado con gente muy interesante y he tenido la oportunidad de escuchar dos de las mejores (si no las mejores) keynotes de mi vida. Lo más gracioso es que ninguna de las dos era eminentemente técnica, sino más bien “discursos sociales”. En el primero de ellos Negroponte desveló todos los secretos del proyecto OLPC (One Laptop Per Child), una iniciativa en la que intervienen activamente AMD y Red Hat. Había oído hablar de esta idea, que básicamente pretende dotar a los chicos de todo el mundo (con especial atención a los menos favorecidos) con un portátil de bajo coste (100 dólares) y características muy peculiares. El hardware es limitado, pero más que suficiente para la educación, mercado al que va destinado. Con Linux de base (Fedora Core 5, que supongo que irá capado), soporte WiFi y sin disco duro (la memoria Flash incluida, de 512 Mbytes, es el medio de almacenamiento), pero con varios puertos USB, este dispositivo tiene una característica muy peculiar: su mecanismo de alimentación. El famoso crank (manivela) que se veía en los primeros prototipos existirá, pero será utilizado de forma distinta. El motivo es el de cargar el portátil mediante energía cinética (el movimiento de nuestro brazo), ya que en muchos países se usará en localizaciones donde no habrá red eléctrica. Negroponte se mostró no sólo inspirador, sino totalmente convencido del futuro de la idea. Para él el cuándo no era importante. Simplemente, el proyecto iba a estar ahí, y es que para finales del 2007 se preve que haya del orden de 100 millones de unidades preparadas para su distribución, aunque algo antes ya habrá OLPCs en varios países. Negroponte habló de una anécdota muy curiosa, según la cual habló con un directivo de una empresa de TFTs (la que incluye el OLPC es realmente peculiar, con un modo de baja energía de una concepción prodigiosa). Cuando le habló del proyecto, le explicó que las pantallas no debían ser de la máxima calidad y que podían tener algún defecto, porque se trataba de ahorrar costes, a lo que el directivo dijo que no era su idea de mantener la reputación de su afamada empresa. Negroponte le dijo “Es una lástima, porque necesitamos 100 millones de unidades al año”. El directivo, obviamente, cambió de parecer ;-) . Y yo mientras, refrescándome con las botellitas de agua que había por doquier y que tenían una etiqueta más que peculiar:

La otra conferencia, aún más impactante, fue la que ofreció Eben Moglen. Este abogado y profesor de Derecho en la Universidad de Columbia es el máximo responsable (o uno de los máximos) de la aparición de GPL 3. La conocida licencia que se originaba por parte del grupo GNU (del cual Stallman es máximo representante) hace dos décadas sigue su carrera imparable hacia la protección de la libertad del software. Con una especial atención a las patentes, el nuevo texto fue solo uno de los puntos que rozó Moglen en la superficie. No es normal que alguien hable durante 30 minutos sin ninguna ayuda audiovisual, sin parar, con una claridad de ideas y una dialéctica simplemente excepcional. A mí se me pusieron los pelos de punta en un par de ocasiones, y eso que soy un tío bastante insensible a las típicas keynotes, pero como me diría un directivo de HP con el que hablé algo después “había olvidado el poder de las palabras, o que un discurso podía emocionar y hacer a miles de personas revolucionarse”. Ese era el tipo de discurso. La foto no es muy buena, pero ahí está el campeón de Moglen en directo.

Evidentemente, ha habido mucho más en el Summit, pero no me quiero extender. Baste decir que obviamente todos nos mostrábamos interesados por la adquisición de JBoss (cerrada hoy, el día de la bestia :-) ), y que hubo, al menos para mí, un tema estrella sobre el resto: la virtualización. Creo que fui a todas las sesiones sobre el tema (unas 10, aproximadamente) y pude conocer de primera mano los avances que Xen, XenSource, Intel, AMD (estas dos últimas por separado, claro) y la propia Red Hat están logrando entre todas. Preparaos, porque VMware está en cierto peligro, y eso a la empresa le viene de perlas. De momento yo ya me instalé por fin mi primera máquina virtual bajo Linux, gracias a un Hands-On-Labs que los chicos de Red Hat impartieron a partir de Fedora y de Xen 3.0.1. Fue una Fedora dentro de otra, en realidad, pero esa limitación (la de instalar solo SSOO GNU/Linux) tiene los días contados, y pronto (creo que para después del verano) será posible instalar otros SSOO (por ejemplo, Windows) bajo el nuevo Xen, siempre y cuando contemos con un microprocesador con tecnología AMDV (Pacifica) o Intel VT (Vanderpool). ¡La cosa promete!

En el Red Hat Summit

31 de mayo de 2006

Bueno, estoy bastante Willy Fog porque de nuevo me he venido a los States para hacerles una visita a los chicos de Red Hat. Resulta que me han invitado (bueno, a la revista, y, en última instancia, a mí) a acudir al segundo Red Hat Summit que está teniendo lugar en Nashville, Tenesse. La llaman la ciudad de la música, pero la verdad es que por el momento poco he podido comprobar esa reputación porque desde que hemos llegado nos tienen bastante ocupados. Estamos en uno de esos famosos “resorts” americanos, es decir, un No-necesitas-nada-más, un súper complejo hotelero con varias zonas separadas por jardines, piscinas, zonas de recreo, restaurantes, tiendas y demás. Está muy chulo (sobre todo para este tipo de eventos) pero la verdad es que ya que estoy aquí me molaría conocer la ciudad, y no sé si tendré oportunidad.

De momento llevo cuatro conferencias (y las que me quedan), y lo más curioso de todo es que en un evento de este tipo esperarías ver a todo el mundo en plan friqui, con camisetas de todos los tipos, pintas raras y portátiles llenos de pegatinas. Pues no. La gran mayoría (y voy mirando para cerciorarme) tiran de Windows (¡¡traidores!!) aunque también es verdad que mucha gente está aquí por sus empresas, y éstas usan Linux sólo en sus servidores. Y los temas de interés son esencialmente la virtualización (muy de moda, y más que lo va a estar) e iniciativas como OLPC (One Laptop Per Child). Red Hat es una de los grandes apoyos de esta idea que tiene a Negroponte a su máximo representante. El fundador del MIT hablará el viernes, así que tendré la oportunidad de verle en vivo y en directo. Me ha decepcionado esta mañana un poco Cory Doctorow, uno de los referentes actuales de la ciencia ficción (fue nominado hace un par de años para el premio Nebula) y que entre otras cosas es el responsable del blog BoingBoing, súper famoso. El tipo ha hablado en contra de DRM, pero ha sido un poco pesadito con el tema. En cualquier caso, se le ven tablas, obviamente. He visto un poco de AIGLX (prometedor, pero a largo plazo, no como XGL que ya está aquí), y las que me quedan de estos dos días resolverán varias dudas que tenía respecto a cómo marchan las cosas en este mercado. Lo contaré, claro, pero en la revi :-)

Nuevos drivers ATI y NVIDIA para Linux

25 de mayo de 2006

Una reseña cortita para anunciar a los que no se hayan enterado que tanto ATI como NVIDIA han puesto a disposición del público sus nuevos drivers binarios para Linux. En el caso de NVIDIA, los 1.0-8762, y en el de ATI, los 8.25.18. En este último caso la noticia es aún más destacable, porque por fin dan soporte para la familia X1000. Yo estaba esperándolos como agua de mayo para probarlos con una X1800 que tengo por aquí, pero primero quiero leer las impresiones de otros usuarios, porque estoy un poco cansado de configurar mi Dapper Drake y mi SUSE 10.1 ahora que están más o menos niqueladitas. Ya contaré, ya, porque las nuevas distros tienen tela :-D

¿Soy un friqui?

25 de mayo de 2006

Y es que hoy es el día de los friquis, así que en muchos blogs se ha hecho referencia a este fenómeno, difícil de definir sin que uno resulte algo peyorativo. Yo diría que no llego a la categoría absoluta, pero está claro que algo de friqui tengo, porque me encantan los cacharritos, me paso un montón de horas delante del ordenador (y no exclusivamente por trabajo) y he tenido pequeñas fiebres friquis de coleccionismo. Eso sí, no llego ni de lejos a la altura de los friquis auténticos, esos que se disfrazan para los estrenos de las pelis de culto (Star Wars, Star Trek, El Señor de los Anillos, Serenity, Matrix, y un largo etcétera) o que se gastan todo su sueldo en figuritas, cromos, DVDs de edición súper limitada, o cómics de todo tipo.

Así que mi enhorabuena a todos los friquis por el día de hoy, que les hace justicia porque la dedicación que estas personas tienen es realmente asombrosa. Y para comprobar rápidamente mi nivel friqui me he leído el pequeño manifiesto friqui que han publicado en la página del Orgullo Friki, y que seguro que trae cola :-) Según el mismo, la verdad es que muy friqui no soy. Me gusta el fútbol, no estar todo el día en casa, y eso de reunirme con gente muy friqui me asusta, que hay gente mazo rara por ahí ;-)

Cada oveja con su pareja

24 de mayo de 2006

Ando un poco liado con temas varios, y no he podido dedicar todo el tiempo que quisiera al blog, pero al menos ya he puesto en orden el dominio que me estaba dando algunos quebraderos de cabeza. Así que javipas.com seguirá siendo por el momento el dominio que utilizaré para Incognitosis, tal y como era originalmente. Llevo unas cuantas decenas de posts guardados entre las cuenta de digg, bloglines y del.icio.us, pero como es imposible hablar de todo ello (y ya lo han hecho los miles de bloggers de todo el mundo) retomaré los posts como si volviera de unas pequeñas vacaciones.

Por ejemplo, esto lo escribo desde Ubuntu 6.06 Flight 5, y es que la esperada LTS (Long Term Support) de esta distribución está siendo precedida por unas cuantas ediciones de prueba. Tal y como sucedió con openSUSE 10.1, que por fin está disponible y que también tengo instalada para mi deleite (uy, qué pedante). La verdad es que ambas son excepcionales, y pronto espero hablar más en detalle de las mejoras que se han llevado a cabo y de los nuevos sistemas de actualización que en ambas alternativas son tema de conversación.

X-men 3, la saga continúa

23 de mayo de 2006

Aunque ninguna crítica es objetiva, esta lo será menos porque durante buena parte de mi niñez y juventud estuve coleccionando cómics, y probablemente los que más me gustaban eran los de la Patrulla-X. Así que la llegada de las películas de este grupo de superhéroes, como en el resto de personajes de Marvel, me dio mucha vidilla.

Su paso por la gran pantalla ha sido dispar en las dos primeras entregas, con una primera parte que a mi parecer fue escasa en personajes, y con algunos errores graves en la fidelidad al cómic que luego se han ido arrastrando en las posteriores entregas. Después de ver las tres realizadas hasta el momento tengo claro que la segunda es, en mi opinión, la mejor. Tremendamente entretenida, muy lograda a nivel técnico y con esas historias de fondo que persiguen a todos los mutantes de los cómics y que precisamente le daban ese toque a los cómics de Marvel. Un amigo me comentaba hace tiempo que prefiere las películas de Spiderman, en las que se puede desarrollar tanto la faceta de héroe del personaje como la de su vida privada, algo que evidentemente es cierto puesto que no es posible hacer lo mismo si hay cerca de 10 protagonistas en las pelis de la Patrulla.

Aún así, la tercera entrega no defrauda. Enlaza muy bien con la segunda parte, y además trata uno de esos grandes momentos históricos de la saga en cómic. Los que los hayan leído ya sabrán a qué me refiero, y probablemente se vean algo sorprendidos por las consecuencias de ese hecho, que yo, desde luego, no esperaba. Esos flecos que por fin se resuelven en la tercera parte de los patrullosos dan pie para un argumento interesante, pero que creo que al final ha sido demasiado complejo de llevar a cabo. La confrontación masiva entre decenas (y cientos) de mutantes ha puesto a prueba tanto la dirección como la realización técnica, que salvo en ese apartado es impecable. Los efectos especiales son todo lo buenos que cabría esperar, pero no dan a basto cuando de repente te encuentras con que la Patrulla-X se las tiene que ver con decenas de superpoderosos que, a simple vista, se quedan en super y ya. Las batallas masivas quedan algo ridículas por algo evidente: dotar a cada muñequito de poderes y conjugar todos ellos para hacer una batalla “coherente” entre mutantes es impensable hoy en día a pesar de los recursos técnicos de los que se dispone. De modo que el director sabiamente mezclaba planos generales en los que se ve a los mutantes corriendo y saltando (lo cual no los diferencia de cualquier batalla de BraveHeart) con los más específicos en los que Lobezno, la Bestia o Tormenta se las ven con algunos malos que sí tienen protagonismo.

Todos los acontecimientos anteriores llevan a esos espectaculares (aunque algo incoherentes) minutos finales, y evidentemente lo suyo es que veáis la peli, así que me ahorraré los detalles de una historia que se adivina viendo el tráiler. Por fin aparecen muchos miembros de la Patrulla-X que echábamos en falta, pero no entiendo porqué los guionistas siguen con esas “infidelidades” al cómic. Y los que no quieran spoilers, que dejen de leer ya.

El personaje de Pícara, por ejemplo, que no me convencía desde el principio, se convierte en la Bridget Jones del equipo, una personaja que en el cómic tiene un carácter impresionante (aunque evidentemente esté preocupada por su problema a la hora de mantener relaciones “personales”) y que en la peli no pasa de ser una niñata que en todas las confrontaciones no tiene protagonismo alguno. Desparece inexplicablemente Rondador Nocturno, un personaje que trasladaron perfectamente en la segunda parte y que han “sustituido” por la Bestia, al que lo han caracterizado genial, eso sí. Aparece Angel, pero como si no lo hiciese, y Coloso, uno de los más esperados, apenas aparece aunque por fin le vemos un poquito en su papel. También sale Kitty Pride, bien resuelta en casi todo excepto en con quién debería haber tirada de trastos, y en los malos destaca Juggernaut (que apareció más en otras series, sobre todo contra Spiderman). Pyros, por ejemplo, tiene una importancia que nunca tuvo en el cómic, y de hecho el actor tampoco me convence demasiado, parece demasiado joven en una especie de obsesión de los guionistas (o el director, o quién sabe) por que hubiera duelos entre homólogos: en este caso, obviamente, con el Hombre de hielo (o más bien, el chico de hielo). Menos mal que para salvar a los mediocres está el genial Magneto que tiene momentos brillantes, incluida la referencia a su relación con Charles Xavier. Es curioso como en algunas cosas han respetado el cómic perfectamente, y en otras la han cagado tan brutalmente. Pero como suele decirse, nunca llueve a gusto de todos… :-(

Quién estuviera en el E3

12 de mayo de 2006

Si había algún año en el que valía la pena ir a E3, la feria de videojuegos más importante del mundo, era este. La inminente aparición de la Sony PS3, de la Nintendo Wii (vaya nombrecito) y el asentamiento de Xbox 360 son tres de los platos fuertes del paraíso de los jugones. Yo ya no juego tanto como antes, pero está claro que cuando ves los tráilers del Call Of Duty 3 (cuando aún estamos saboreando el 2 muchos de nosotros) o el Halo 3 vuelves a cogerle ganas al asunto. Qué juegos. Se oye mucho del mercado de las videoconsolas, pero actualmente el PC sigue siendo el otro gran protagonista, aunque claro, sólo en el terreno de los videojuegos, aunque hay novedades interesantes en el mercado hardware como el chip AGEIA PhysX que teóricamente mejora el tratamiento de toda la mecánica y física de partículas en los videojuegos “de alto standing”. No hemos tenido producto en la revi, pero pronto esperamos analizar alguna solución como la que proponen los de Asus, con la que ya han trasteado (entre otros) los chicos de AnandTech.

Pero volviendo al tema de la videoconsola, la verdad es que aunque no estoy siguiendo de cerca la avalancha de lanzamientos, está claro que la presentación oficial de las ofertas de Sony (algo decepcionante, según muchos) y de Nintendo (mucho más prometedora) eran inevitables en la agenda. Desde Netámbulo Juanan enlaza a unos cuantos vídeos de YouTube con los tráilers de la consola y algunos juegos. Lo cierto es que lo del mando me resulta algo extraño, pero el concepto igual triunfa, porque gente rara hay por todos lados :-)

La gran manzana, impresionante

9 de mayo de 2006

Aunque ya había estado hace un par de años, está claro que si el tiempo acompaña la cosa puede mejorar mucho. Mientras que en mi primer viaje hacía un frío de tres pares (creo que ningún día estuvimos por encima de 0, y eso que ya eran finales de febrero) en este la temperatura ha acompañado, y también el solecito, que ha estado presente aun cuando las previsiones no lo dejaban muy claro. Al final, y a pesar de dos largos días de trabajo que aún así fueron interesantes, me lo he pasado genial y he revisitado algunos de los sitios que ya había visto. Como esperaba, Central Park con buen tiempo es, sencillamente, increíble. Y que conste que el Retiro madrileño es también muy chulo, pero la verdad, este parque le da unas cuantas vueltas. Y por supuesto, el Empire State Building de noche, desde el que pude sacar fotos mucho mejores (en las otras me temblaba el pulso y todo lo demás, qué rasca ;-) ) esta vez gracias a un minitrípode y al disparo retardado. Vengo encantado de la vida, así que si alguno puede ver esta ciudad, que se vaya, pero que lo haga en estos meses primaverales o a finales de septiembre y octubre, cuando las temperaturas extremas de esta ciudad (inviernos y veranos muy fríos y calurosos) te permiten disfrutarla al cien por cien.

De lo contento que estaba iba saltando por todas partes :-D

Blogging from the USA

4 de mayo de 2006

Bueno, uno de mis pocos posts internacionales :-) . Esta vez estoy en Nueva York, asistiendo a unas conferencias a las que Microsoft ha invitado a varios periodistas de todo el mundo. De hecho ahora estoy en un pequeño descansito en el que he podido sacar un momento para postear la entrada. Probablemente no pueda escribir mucho desde aquí (las sesiones son maratonianas, y luego nos vamos a patearnos una ciudad que afortunadamente ya conocía) así que para los que no podáis vivir sin este blog, que sepáis que sigo vivo :-) ¡Está chulo esto de que de vez en cuando te saquen de casita para dejar el pabellón español bien alto!

Nueva York Feb 2004 (12)

Por cierto, la foti es del anterior viaje, pero como me gusta un montón (aunque sirva para poster del chauvinismo americano) pues nada, ahí queda.

Navega con tu PSP 1.5 y PSPRadio

2 de mayo de 2006

Notición para todos aquellos que tenemos la PSP modificada con el firmware 1.5. El autor de PSPRadio, Raf (con su propio blog para informar de su constante evolución) anunció hace menos de una semana la disponibilidad de una nueva versión de esta aplicación genial. La diferencia esencial con las anteriores ediciones es la inclusión (aún beta) de un plugin denominado Links2, que no es más que un navegador de Internet con el que al fin los usuarios de este firmware podemos acceder a esta posibilidad de una forma mucho más sencilla que las ofrecidas anteriormente.

Links2 es una evolución de Lynx, un navegador en modo texto que curiosamente utilicé bastante en mis primeros años en la facultad de informática. Qué tiempos aquellos, con nuestras asquerosas cuentas en VMS :-) . Ha mejorado mucho, y aunque no dispone de todas las posibilidades de los navegadores actuales, sí permite acceder a una buena cantidad de páginas Web.

Entre las características de esta utilidad se encuentra el uso de un innovador método de introducción de texto, bautizado como Danzeff y que se está haciendo enormemente popular. Yo al principio no me enteraba, pero sólo es cuestión de una vez lo activemos (con la tecla Start desde el navegador) nos movamos por la cuadrícula con el joystick analógico y una vez en el cuadrado donde está la letra buscada pulsemos el triángulo, cuadrado, círculo o aspa según la posición de la letra en ese cuadrado. Súper ingenioso, y si te acostumbras, un método superior al original de la PSP. Sin duda, un esfuerzo brutal que ya mejora un casi inmejorable PSPRadio.

Os la podéis descargar desde la página del autor, aquí. Para iniciar la navegación os metéis en las opciones de PSPRadio y en la sección Plugins encontraréis el enlace a la aplicación. Por el momento Links2 es algo inestable , y os sugiero que desactivéis las imágenes para liberar un poco sus necesidades de memoria. Sea como fuere, ¡enhorabuena al creador!