Hace más de 30 años que apareció Usenet, un gigantesco foro de discusión que fue uno de los servicios estrella de los primeros internautas y que permitía a cualquier usuario de la red de redes comenzar a interactuar con otros usuarios en los miles de foros de discusión que existían. Esos grupos eran lo más parecido a Facebook que había en aquella época, y Usenet cumplió su labor a la perfección, sirviendo como plataforma de lanzamiento y debate de proyectos históricos como el sistema operativo Linux o la World Wide Web.

Sin embargo, el avance de Internet y de la citada World Wide Web hicieron que Usenet perdiera buena parte de su interés, y el servicio se vio totalmente ensombrecido con la aparición de los blogs y de redes sociales como Twitter (aunque yo no la consideraría como una red social auténtica) o Facebook. Pero Usenet seguía activa, y seguía por un motivo cada vez más interesante: el de las descargas de contenidos. Mientras muchos acudíamos a eMule o a KaZaA para aquellas primeras incursiones en terrenos “oscuros”, los más avispillas -conocí a uno de ellos en la redacción de PC Actual- hacían uso de Usenet como la plataforma perfecta para descargar todo tipo de contenidos.

Esa faceta ilegal se ha potenciado en los últimos años, y Usenet se ha convertido en una poderosa alternativa a servicios de descarga directa -sobre todo tras la caída de Megaupload y de otros grandes en ese segmento- e incluso a las redes BitTorrent, que han vuelto a ganar fuerza tras la mencionada caída. Habla de ello en un fantástico post -con un gran debate en Hacker News- un usuario en un post titulado “Usenet, what have you become?” (“Usenet, ¿en qué te has convertido?”), en el que analiza algunas de las herramientas y servicios que actualmente se usan para convertir a Usenet en una potente herramienta de descarga de películas, series, música, o libros. (Pincha en Leer más para seguir leyendo)

Lo curioso del caso es que Usenet no se puede usar de forma gratuita para estos propósitos, y de hecho, es bastante más cara según qué opciones -según lo que indican sus datos- de lo que eran las suscripciones mensuales a servicios como MegaUpload. Como comenta en su post:

Pirates will go to any lengths to get something for free, right? Well, actually, No. That€™s the most fascinating thing. It costs about $20-35 US Dollars a month for Giganews usenet subscription, and they claim to have over 10 million subscribers worldwide (they€™re just one of many different providers). Seriously.

So let€™s just break that down. It€™s expensive. It€™s illegal. It€™s a crazy hassle to set up. You€™re at risk of being sued for a lot of money and maybe even losing your home internet connection. Once you€™ve got it all up and running, you€™ve got something that€™s basically as slick as Netflix. So what does it give you that Netflix doesn€™t offer? You get one thing €“ the ability to watch stuff on very same day it€™s released, regardless of the publisher or region.

Does this tell us people will do anything to save a bit of cash? No. It€™s telling us that people will do almost anything to get same-day releases 

Según los comentarios de Hacker News es complicado que te descubran y demanden, porque los proveedores de Usenet cifran las transferencias y no registran la actividad de los usuarios (aunque sí el volumen que te descarga por si tienes un límite). Pero lo que sí es cierto es que hay mucha gente que paga una pasta por poder disfrutar de contenidos de calidad con velocidad y tal y como ellos quieren. Lo curioso del caso es que tienen que recurrir a un modelo pirata para lograrlo, porque no hay alternativas válidas que solucionen el problema a nivel global.

Y lo que también es cierto es que configurar uno de estos servicios y los clientes de Usenet para las descargas no es moco de pavo, aunque una vez instalado debe ir como un tiro. Yo no pasé de un breve intento que dejé en cuanto vi los precios, aunque hay alternativas más baratas que Giganews como Astraweb o Supernews, por lo que no estaría de más echarle un pensamiento. Si alguno sois o habéis sido usuarios de Usenet para estos propósitos, me gustaría conocer vuestra experiencia.