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Reinventando Hotmail: Microsoft aprende de sus errores

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Una de mis hermanas -no me lee nunca, así que vamos a meter cerita familiar- usa Hotmail. Sacrilegio, le digo yo siempre. Pásate a Gmail. Pero ella insiste, como buena Pastor, porque lo de dar el brazo a torcer no es algo que nos caracterice. Hasta hace poco tenía argumentos más que suficientes para convencerla, pero puede que dentro de poco no tenga tantos.

Hasta la fecha Hotmail (o Windows Live Hotmail, si uno hace caso de las largas y farragosas denominación de producto de Microsoft) había sido un servicio de correo web lamentable. Yo también lo usé en su momento -era joven e ingenuo- pero nada más aparecer Gmail vi la luz y es difícil que a corto o medio plazo vaya a cambiar de cliente de correo.

Hotmail fue toda una revolución en su momento, pero poco a poco las limitaciones fueron siendo más y más patentes. Microsoft hizo buen uso de su filosofía para exprimir al usuario -otras como Apple han aprendido bien esas tácticas- y se olvidó de que para mantenerse competitivo, uno tiene que evolucionar. Hotmail no lo hizo. Y eso provocó que cuando Google presentó Gmail, los usuarios no lo dudaron ni un momento.

A pesar de todo, Hotmail siguió manteniendo buena parte de su enorme base de usuarios. Hoy en día se estima que el servicio es usado por 365 millones de usuarios en todo el mundo (302 en Yahoo! Mail, 175 en Gmail), algo sorprendente teniendo en cuenta que la mayoría de ofertas disponibles desde hace años lo superan en prestaciones. Dos razones claras no obstante: inercia y pereza a la hora de cambiar de dirección de correo electrónico. Sin embargo, esa situación cambiará aparentemente con la aparición de una nueva versión que comenzará a funcionar en fase beta este próximo verano.

Las novedades fueron desveladas por Microsoft en el blog de Windows, pero han sido mucho mejor explicadas en VentureBeat, donde en un post muy clarificador nos explican prestaciones que en su mayoría son copias mejoradas de lo que ya ofrecía Gmail.

Por ejemplo, Hotmail permitirá mostrar la lista de mensajes como siempre… o como conversaciones anidadas, el formato que Gmail adoptó desde su creación. Además de eso en Hotmail se podrán añadir ficheros adjuntos de hasta 50 Mbytes, pero es que ahí no se queda la cosa: podremos mandar mensajes de hasta 10 Gbytes que estén compuestos de 200 elementos adjuntos de 50 Mbytes. Premio al primero que diga para qué va a usarse este tipo de mensajes.

Las comparaciones son inevitables, y de hecho Microsoft ha creado un sitio web específicamente orientado a comparar su nueva versión con la actual de Gmail para dejar claro que las cosas quedarán ahora mucho más equilibradas entre ambos clientes de correo web. La tabla, parte de un documento PDF disponible públicamente, es útil para comprobar de un vistazo a qué aspira Hotmail:

Pero ahí no acaba la cosa. En GigaOm vuelven a ofrecer otro artículo destacado con un análisis de este cliente que según ellos no será tan destacable, aunque ofrezca algunas características adicionales interesantes para embeber vídeos, imágenes o mapas en los mensajes. Pero a continuación en GigaOm se apuntan un tanto con una verdad como un templo:

I€™m of the thought that the next big thing in email is to make the inbox an app platform, where we can interact dynamically with our messages without opening another window. The new Hotmail has some inklings of this €” for instance, through an €œActive View€ feature a USPS tracking code turns into a widget with delivery information displayed in the body of a message. Hotmail will also offer support for viewing and basic editing of Word, Excel and PowerPoint documents.

Efectivamente: el cliente de correo web va totalmente encaminado a posicionarse como un pequeño escritorio web, desde el cual centralizar ciertas operaciones. Documento DOC que nos mandan al correo, toma enlace con Google Docs/Office Web Apps/Zoho. Ristra de imágenes de la familia como adjuntos, venga asociación con editores online como Picnik. Y así con todo. El nuevo Hotmail tiene algo de esto, Gmail también, y parece que esa es una tendencia muy marcada en las nuevas versiones de los servicios webmail.

Si Hotmail consigue o no lo que se propone, pronto lo veremos. Pero lo que vuelve a quedar claro es que Microsoft está trabajando duro para recuperar su sitio en una web que se le escapaba y a la que ahora se está aferrando con sus afiladas zarpas. Y hay que reconocerle el mérito, porque no lo están haciendo mal del todo.

Pero eso sí, hermanita: pásate de una vez a Gmail y descubre lo que es bueno, coñe :)

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5 comentarios en “Reinventando Hotmail: Microsoft aprende de sus errores

  1. caballero dice:

    Hombre… de esas tropecientas cuentas de Hotmail y Yahoo… habrá que ver cuántas se usan exclusivamente para utilizar Messenger y no para el correo.

    Sobre lo demás… pues ya era hora de que MS se ponga las pilas… pero seguirá habiendo dos ventajas indiscutibles de Gmail:

    – Gmail es mucho más que un webmail, la integración de servicios que te da una cuenta de Google ni de lejos la da Hotmail o Yahoo
    – Gmail es compatible en un 99% con cualquier navegador. Hotmail.. mejor que lo uses únicamente con Explorer.

    Las limitaciones de espacio y adjuntos.. nunca han sido una limitación real para Google, cuando han querido las han subido.. y siempre han mantenido su servicio más allá de la competencia. Pues genial, dentro de un tiempo veremos como Gmail anuncia que sube sus límites de adjuntos y espacio.

    Viva la sana competencia…

  2. Yo quiero mi premio! La razon obvia de para que se pueden enviar 200 archivos de 50MB es P2M. ¿Microsoft apoya indirectamente la pirateria? Calculo que para los que estan acostumbrados a crear varias cuentas de correo para usar este modo para compartir archivos con el nuevo “Hotmail wave” (Wave me suena de algun lado y no se de donde o_O ) no tendran que hacerlo. Espero que a alguien le sirva, yo me quedo con gmail. Como dijo caballero la posibilidad de que con una cuenta puedas ingresar a montones de servicios utiles es una gran ventaja. Ademas de que veo mas configurable el correo en cuanto etiquetas y no carpetas, filtros, colores en las etiquetas, redirecciones a otras cuentas y leer correo de otras cuentas tambien.

    • ¡Premio! Efectiviwonder, habrá gente que seguramente use el servicio para ese tipo de “intercambio de ficheros” usando los servidores de Microsoft como intermediarios.

      No es que sea lo más cómodo, desde luego, pero es una opción que seguro que será muy interesante para muchos. Habrá que ver si JDownloader o programas del estilo también son capaces de gestionar esas descargas, lo que ya sería la pera :D

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